Damon L. Perry

Senior Research Fellow Read Full Bio

Alexander Gray

Research Fellow, Security & Extremism (2018-2022) Read Full Bio

Related Content

New Swiss Documentary Highlights Qatari Funding of European Muslim Brotherhood Educational Institutions

Dec 8, 2021

 

In early November 2021, Swiss human rights advocate and Islamism critic Saïda Keller-Messahli released a short French language documentary film entitled “Which Islam fits Europe?”. The film recounts the activities of the first European Muslim Brotherhood members to settle in Europe, regards their efforts to institutionalise religious education along Islamist lines, and explores the Qatari funding of the Brotherhood-associated educational institutions in Europe. The film has an unabashedly pro-liberal Muslim perspective on the future of Islam in the continent.

To make the film, Keller-Messahli travelled to Belgium and France and spoke to people who, like herself, question Islamism. Interviewed by the Swiss newspaper Blick, Keller-Messahli said: “I would like to initiate a debate about which Islam we want here in Europe. … It cannot be that the majority of us in Europe are dealing with an Islam that is misogynist and anti-Semitic and that wants to send Muslims back to the 7th century.” The film features interviews with journalists and a Belgian undercover police officer, and was shown at this year’s edition of the annual Carthage Film Festival in Tunis, sponsored by the Tunisian Ministry of Culture.

Policy Exchange’s Alexander Gray provides the French transcript of the film and the English translation of the transcript below. The video can be watched here: 

Which Islam for Europe?

Naem Bestandji, blogger, feminist and secular activist:

The problem is that progressive Muslims are almost inaudible and the only interlocutors who are there, who are administratively organised, are from the Muslim Brotherhood.

Narrator:

The first political refugees from Egypt and Syria were from the Muslim Brotherhood. They arrived in Europe in the mid-1950s.

In many Arab countries, which were secular at the time, the Muslim Brotherhood was persecuted and their organisations were banned because they fought against the separation of religion and politics and wanted to establish an Islamic state.

From the 1970s, the Turkish Milli Gorus movement, an Islamist anti-Semitic movement and the Turkish version of the Muslim Brotherhood, developed a presence in Germany. Today Milli Gorus alone, in cooperation with the Turkish umbrella organization in Germany (DITIP), controls about 2000 Turkish mosques in the whole of Europe which are totally dependent on Ankara.

Relying on their French umbrella organization UOIF, the Muslim Brotherhood created European organisations, especially during the 1990s. For example, a European umbrella organization for Islamic associations throughout Europe, the FIOE, and a Muslim youth and student organisation, FEMYSO, both based in Brussels.

The European Council for Fatwas and Research (ECFR) in Dublin was also created in the 1990s. Today, it advises the Muslim population of Europe on how to live according to Sharia, the Islamic law, through an app.

The structure of the Muslim Brotherhood is today like a spider’s web across Europe.

In Burgundy, in Saint-Léger de Fougeret near Château Chinon, a European Institute of Human Sciences (IESH) has existed for almost thirty years. The institute maintains several branches: in Saint Denis (Paris), in Orleans, in Mulhouse and in Frankfurt. Every year from Burgundy alone, several hundred preachers and teachers of political and misogynistic Islam go to the mosques from all over Europe.

In Brussels and Paris we met four people of Muslim origin who oppose political Islam and defend secularism.

Djemila Benhabib, political scientist, Centre d’Action Laïque (Centre for Secular Action), Brussels:

At the heart of the Islamist ideology there is this will to Islamise the individual.

Naem Bestandji:

Islamists, whoever they are: Muslim Brotherhood, Salafists, whatever you want, have the ambition to manage the totality of the life of believers.

Djemila Benhabib:

Their idea is to control the Muslim communities, in their great diversity, in their heterogeneity. They don’t care about Europe, they care about a literalist Islam from the 7th century, but they talk to Europeans, so they know how to seduce Europeans.

Naem Bestandji:

They are on an offensive, they are trying to impose, at the societal level, the veiling of certain Muslim women to then present themselves as victims, to say “look at how intolerant society is”. And this is where a part of the left comes into play, because they are receptive to this discourse by saying “they are poor victims that we must defend”. And this is made possible by the strategy of victimisation of the Muslim Brotherhood, the term “Islamophobia” is there for that, and also this political tool that is the veiling of women.

Hamid Benichou, former policeman, whistleblower:

The Brotherhood has succeeded in imposing political Islam everywhere: in cafés, in mosques, in homes, at weddings, at circumcisions, at simple meetings.

Djemila Benhabib:

They have an absolutely extraordinary financial manna thanks, of course, to the petro-monarchies of the Gulf, Turkey is also a country which is extremely important in the way of supporting, in the way of financing, in the way of instrumentalising the diasporas. It is as much a diplomacy of money as a diplomacy of the diaspora.

Narrator:

Almost unnoticed by the public, a conference on Islam took place in Cologne in January 2019 organised by the Turkish religious authorities DIYANET and its offshoot in Germany DITIP. Invited to the three-day conference entitled, “The Future of Muslims in Europe” were political Islam officials from various European countries. The final communiqué provocatively declared that there would be no European Islam.

Naem Bestandji:

In the German-speaking world, there are indeed many people who are Turkish or of Turkish origin, so the power of Ankara has a rather important hold on these territories and on these populations. Erdogan has even made it an issue of his internal and external policy. Erdogan comes from the Muslim Brotherhood.

Djemila Benhabib:

The issue is to make them Muslims first and foremost and to lock them into this Islamic identity formatted by Turkey and by Erdogan.

Fadila Maaroufi, spokesperson for l’Observatoire des Fondamentalismes de Bruxelles (Brussels Observatory of Fundamentalisms):

I think that when Erdogan says “there will be no European Islam”, he thinks that Islam will come from him, meaning that it will come from his conception of Islam and from Turkey. There is a way to impose a theocracy and to replace secularism by theocracy. So for him it is to impose his vision of things through Europe.

Narrator:

In November 2019, a new European institution of the Muslim Brotherhood was born in Paris. The European Council of Imams. 50 Muslim Brotherhood preachers and activists from all over Europe participated.

Fadila Maaroufi:

The European Council of Imams in fact does not really represent the Muslim population of Europe, which is diverse. It is diverse because first of all there are people of different origins and therefore with an Islam that is plural and therefore this council would be above all a strategic place of the Muslim Brotherhood to be able to have an impact at the political level and influence the Muslim population.

Naem Bestandji:

The Muslim Brotherhood want to have a hold on the whole of Europe, on the Muslims of all Europe. European structures are needed for them to achieve this. There is increasing demand from the states, so for them, in any case, there was a need for a European structure to be able to say: “here you are, we are going to propose imams from Europe that we are going to train for you”.

Fadila Maaroufi:

So, yes, in fact the problem with these institutions is that the Muslim Brotherhood are trying to obtain strategic positions to influence at the political level. Therefore, creating this type of institution, for them, means becoming the interlocutors and the referents for the Muslims of Europe.

Naem Bestandji:

The state in France does not have the right and does not want to do it. This is the whole problem. And this is also one of the reasons why the Muslim Brotherhood are using this loophole to propose their own training and then to propose to the French state and to other states “ready to go” imams.

Djemila Benhabib:

Why not a university? And why not, then, an institution that will encompass all these skills, that will encompass all these fields that will not only train teachers, but also train imams, or what they call “training theologians”. If I need to get dressed, “I’ll ask the theologians”, if I need to eat, “I’ll ask the theologians”, if I need to get married, “I’ll ask the theologians”.  And so this creates this permanent need and dependence, that allows control of the Muslim communities. These are complex communities; heterogeneous communities; communities that, originally, were not Islamized in the sense that they were not Islamists. They are certainly attached to Islam, but a traditional Islam, an individual Islam, because everyone lives Islam in his own way.

Hamid Benichou:

The European Institute of Human Sciences of Château Chinon has nothing to do with human sciences and has nothing, absolutely nothing, to do with European values. The word “European” I wonder how they got it in there, because it only addresses a specific community that comes from the Muslim community. This institute will only train imams and preachers whose concept is the Brotherhood of political Islam. In Frankfurt it is the same scheme as in Château Chinon: to spread this deviated Islam, to spread this Islam which wants to manage the city. All these imams who are trained to be preachers only bring political Islam to the mosques in the name of the Muslim Brotherhood who themselves will spread this political Islam which is not in conformity with the laws and values of the countries in which it will be practiced.

Fadila Maaroufi:

For the Muslim Brotherhood, education is very important because they understand that it is through this means that they will be able to feed the ideology of the Muslim Brotherhood from early childhood and to spread it.

Naem Bestandji:

People come from all over Europe to be trained at the Institute of Human Sciences, which has human sciences only in its name, because there are no human sciences in fact. It is to teach Islam, the Arabic language and a version of Islam which to invest in the society and to create a fusion of politics and religion

Fadila Maaroufi:

For me it is very dangerous. All these institutions like the IEHS in Paris or in other institutions everywhere, we must not give them credit, we must not give them financing, Europe and the different European governments must really stop financing these structures.

Djemila Benhabib:

And these institutions, these so-called institutions of human sciences and so on, the universities of human sciences are only smokescreens to convey and propagate ideas that are literalist and a vision of the world that is the antithesis of secularism, the antithesis of human rights, the antithesis of respect for women, the antithesis of respect for sexual diversity, the antithesis of respect for children, so in my opinion we must be extremely vigilant with regard to these institutions, we must absolutely stop them.

Narrator:

Through their institutions, the Muslim Brotherhood want to divide the democratic society into Muslims and non-Muslims, to manage a lucrative Islamic market and to impose values that radically contradict humanist values.

Djemila Benhabib:

To the alienated society of the Islamists, we have a society that is secularised and that pushes individuals to exercise their free will, which is one of the fundamental differences between the two societies and the two societal visions.

Hamid Benichou:

Islam must free itself from these charlatans of these sellers of religion. They only live on that.

Naem Bestandji:

We should stop making pacts with the Islamists.

 

The original French transcript is as follows: 

Quel islam pour l’Europe?

Naem Bestandji:

Le problème c’est que les musulmans progressistes sont quasiment inaudibles et que les seuls interlocuteurs qui sont là, qui sont organisés administrativement sont les frères musulmans.

Narrateur:

Les premiers réfugiés politiques d’Egypte et de Syrie étaient des frères Musulmans.  Ils sont arrivés en Europe à partir de la moitié les années 50. Dans de nombreux pays arabes alors laïques, les frères musulmans ont été persécutés et leurs organisations interdites parce qu’il luttait contre la séparation de la religion et de la politique, et qu’ils voulaient établir un état islamique. A partir des années 70, le mouvement turc Milli Gorus, la version Turque des Frères Musulmans, viendra s’y ajouter en Allemagne, un mouvement islamiste et également antisémite de plus.

Aujourd’hui rien que Milli Gorus en coopération avec la faîtière Turque en Allemagne (DITIP) contrôle environ 2000 mosquées turques dans toute l’Europe totalement dépendantes d’Ankara.

S’appuyant sur leur organisation faîtière française l’UOIF les frères musulmans ont créé des organisations européennes, surtout durant les années 90. Par exemple, une organisation européenne qui chapeaute les associations islamiques de toute l’Europe la FIOE et une organisation de jeunes et d’étudiants musulmans la FEMYSO, toutes deux basées à Bruxelles.

Le conseil européen des fatwas et de la recherche ECFR de Dublin y a été ajouté. De nos jours il conseille la population musulmane d’Europe par le biais d’une application sur la façon de vivre conformément à la charia, à la loi islamique.

La structure des frères musulmans se présente aujourd’hui telle une toile d’araignée à travers l’Europe.

En Bourgogne profonde à Saint-Léger de Fougeret près de Château Chinon, un institut européen des sciences humaines existe depuis presque une trentaine d’années l’IESH.

L’institut entretient plusieurs antennes: à Saint Denis (Paris) à Orléans, à Mulhouse et à Francfort. Chaque année rien que de Bourgogne, plusieurs centaines de prédicateurs et d’enseignants de l’islam politique et misogyne viennent s’ajouter aux mosquées de toute l’Europe.

A Bruxelles et à Paris nous avons rencontré quatre personnes d’origine musulmane qui s’opposent à l’islam politique et qui défendent la laïcité.

Djemila Benhabib:

Au cœur de l’idéologie islamiste il y à cette volonté de d’islamiser l’individu.

Naem Bestandji:

Les islamistes quels qu’ils soient: frères musulmans, salafistes ce que vous voulez, ont l’ambition de gérer la totalité de la vie des croyants.

Djemila Benhabib:

leur idée c’est de mettre la main sur les communautés musulmanes dans leur grande diversité, dans leur hétérogénéité. Ils n’ont pas le souci de l’Europe ils ont le souci d’un islam littéraliste du 7e siècle mais ils parlent aux européens donc ils savent comment séduire les européens.

Naem Bestandji:

Ils font une offensive, ils essayent d’imposer au niveau de la société le voilement de certaines musulmanes pour ensuite se présenter en victime, pour dire « regardez comme la société est intolérante ». Et c’est là qu’une partie de la gauche entre en jeu, puisqu’ils sont sensibles à ce discours en disant « ce sont des pauvres victimes qu’il faut défendre ». Et ça, c’est rendu possible par la stratégie à la fois de victimisation des frères musulmans, le terme « islamophobie » est là pour ça, et aussi cet outil politique qu’est le voilement des femmes.

Hamid Benichou:

La confrérie a réussi à imposer l’islam politique partout: dans les cafés, dans les mosquées, dans les foyers, lors des mariages, lors des circoncisions, lors de simples rencontres.

Djemila Benhabib:

Ils ont une manne financière absolument extraordinaire grâce évidemment aux pétromonarchies du golfe, la Turquie aussi est un pays qui est extrêmement important dans la façon de nourrir, dans la façon de financer, dans la façon d’instrumentaliser les diasporas. C’est autant une diplomatie de l’argent qu’une diplomatie de la diaspora.

Presque inaperçue par le public, une conférence sur l’islam a eu lieu à Cologne en janvier 2019 organisée par les autorités religieuses Turques DIYANET et son rejeton en Allemagne DITIP. Etaient invités à cette conférence de trois jours intitulée « L’avenir des Musulmans en Europe », des fonctionnaires de l’islam politique de différents pays européens. Le communiqué final a déclaré de manière provocatrice qu’il n’y aurait pas d’islam européen.

Naem Bestandji:

Dans l’espace germanophone il y a effectivement beaucoup de gens qui sont turcs ou d’origine turque, donc le pouvoir d’Ankara à une mainmise assez importante sur ces territoires là et sur ces populations-là. Erdogan en fait même un enjeu de sa politique intérieure et extérieure. Erdogan est issu des frères musulmans.

Djemila Benhabib:

L’enjeu c’est de les rendre musulmans d’abord et avant tout et de les enfermer dans cette identité islamique formaté par la Turquie et par Erdogan.

Fadila Maaroufi:

Je pense que Erdogan quand il dit « il n’y aura pas d’Islam Européen », c’est qu’il pense que l’islam va venir de lui, c’est à dire que c’est sa manière de concevoir l’islam c’est à dire à partir de la Turquie. Il y a une manière d’imposer une théocratie et de remplacer la laïcité par la théocratie. Donc pour lui c’est d’imposer sa vision des choses à travers l’Europe.

En novembre 2019 une nouvelle institution européenne des frères musulmans a vu le jour à Paris. Le conseil européen des imams. 50 prédicateurs et activistes des frères musulmans de toute l’Europe y ont participé.

Fadila Maaroufi:

Le conseil européen des imams en fait ne représente réellement pas la population musulmane d’Europe, qui est diverse. Elle diverse parce que d’abord on a des personnes de différentes origines donc avec un islam qui est pluriel et donc finalement ce conseil serait surtout un lieu stratégique des frères musulmans pour pouvoir avoir un impact au niveau politique et influencer la population musulmane.

Naem Bestandji:

Les frères musulmans veulent avoir une mainmise sur l’Europe entière, sur les musulmans de toute l’Europe. Pour cela il faut des structures européennes. Il y a de plus en plus cette demande forte des états donc là il fallait, pour eux en tout cas, une structure qui soit européenne pour présenter « voilà nous on va vous proposer des imams issus de

l’Europe, que nous allons former pour vous ».

Fadila Maaroufi:

Alors oui en fait le problème avec ces institutions c’est que les frères musulmans essayent d’obtenir des lieux stratégiques pour influencer au niveau politique et donc créer ce type d’institution, pour eux c’est être les interlocuteurs et les référents pour les musulmans d’Europe.

Naem Bestandji:

L’état en France n’a pas le droit et ne veut pas le faire. C’est toute la problématique. Et c’est aussi une des raisons pour lesquelles les frères musulmans s’engouffrent dans cette faille pour proposer leur propre formation et pour ensuite proposer à l’état français et à d’autres états des imams « clés en main ».

Djemila Benhabib:

Pourquoi pas, l’universitaire. Et pourquoi pas ensuite, une institution qui va englober toutes ces compétences, qui va englober tous ces champs qui va non seulement former des enseignants, mais aussi former des imams, ou ce qu’ils appellent « former des théologiens ». Si j’ai besoin de m’habiller: « tiens je vais demander aux théologiens », si j’ai besoin de manger « je vais demander aux théologiens », si j’ai besoin de me marier évidemment « je vais demander aux théologiens ».  Et donc c’est créer ce besoin, créer cette dépendance qui est permanente de façon à mettre la main sur les communautés musulmanes qui sont des communautés qui sont complexes, qui sont des communautés qui sont hétérogènes, qui sont des communautés qui à la base ne sont pas des communautés islamisées au sens des islamistes mais qui sont certes attachées à un islam, oui mais un islam traditionnel, un islam individuel parce que chacun vit l’islam de toute façon à sa façon.

Hamid Benichou:

L’institut européen des sciences humaines de Château Chinon n’a rien de sciences humaines et n’a rien, absolument rien, à voir avec les valeurs européennes. Le mot « européen » je me demande comment ils l’ont introduit là-dedans, parce qu’il s’adresse uniquement à une communauté spécifique qui sont issus de la communauté musulmane. Cet institut ne va former que des imams et prédicateurs dont le concept de la confrérie de l’islam politique. A francfort c’est le même schéma qu’à château chinon: diffuser cet islam dévoyé, diffuser cet islam qui veut gérer la cité. Tous ces imams qui sont formés soit pour être prédicateur, soit pour être prêcheur, ne font que rapporter l’islam politique au sein des mosquées au nom de la confrérie des frères musulmans qui eux-mêmes vont diffuser cet islam politique revendicatif à la limite non conforme aux lois et aux valeurs des pays dans lequel il va s’exercer.

Fadila Maaroufi:

Pour les frères musulmans, l’éducation est très importante parce qu’ils ont compris que c’est par ce biais là qui vont pouvoir nourrir dès la tendre enfance l’idéologie des frères musulmans et de pouvoir la propager.

Naem Bestandji:

Des personnes viennent d’un peu partout en Europe pour se former à l’institut des sciences humaines qui n’a de sciences humaines que le nom parce qu’il n’y a pas de sciences humaines en fait. C’est apprendre l’islam, la langue arabe et une version encore une fois de l’islam qui pour s’investir dans la société et pour faire finalement une fusion, de joindre politique et religion

Fadila Maaroufi:

Pour moi il est très dangereux que toutes ces institutions comme l’IEHS à Paris ou dans d’autres institutions un peu partout il faut surtout pas leur donner de crédit, il faut surtout pas leur donner de financement, il faut que vraiment que l’Europe et les différents gouvernements européens cessent de financer ses structures.

Djemila Benhabib:

Et ces institutions là, ces soi-disant institutions de sciences humaines et ainsi de suite les universités de sciences humaines ne sont que des paravents pour véhiculer et propager des idées qui sont littéralistes et une vision du monde qui est aux antipodes de la laïcité, aux antipodes des droits humains, du respect des femmes du respect de la diversité sexuelle du respect de l’enfant, donc à mon sens il faut être extrêmement vigilants vis-à-vis de ces institutions, il faut absolument les arrêter.

Narrateur:

Par leurs institution les frères musulmans veulent diviser la société démocratique en musulmans et en non-musulmans, gérer un marché islamique lucratif et imposer et des valeurs qui contredisent radicalement les valeurs humanistes.

Djemila Benhabib:

A la société aliénée des islamistes, nous nous avons une société qui sécularisée qui est laïque et qui pousse les individus à exercer leur libre arbitre dont c’est l’une des différences fondamentales entre les deux sociétés et les deux visions sociétales.

Hamid Benichou:

L’Islam doit se libérer de ses de ces charlatans de ces vendeurs de religion. Ils ne vivent que de ça.

Naem Bestandji:

Il faudrait que on arrête de pactiser avec les islamistes

Damon L. Perry

Senior Research Fellow Read Full Bio

Alexander Gray

Research Fellow, Security & Extremism (2018-2022) Read Full Bio

Related Content

Latest Tweets

LIVE: The Politics of Levelling Up: Aligning Interests Across Levels of Government and Political Traditions With the Mayor of the North Tyne Combined Authority @MayorJD Chaired by @David_Goodhart twitter.com/i/broadc…